Cometa recém descoberto pode ser uma boa surpresa no céu

O céu noturno está sempre cheio de incógnitas e surpresas. A última surpresa vem do recém-descoberto cometa C / 2019 Y4 ATLAS.

O cometa ATLAS foi descoberto em 28 de dezembro, pela pesquisa ATLAS (Sistema de Alerta de Asteróide com Impacto Terrestre) no Havaí. Este é um sistema astronômico de pesquisa de alerta precoce, projetado para detectar objetos menores próximos à Terra, algumas semanas e dias antes de passarem perto (ou impactarem) a Terra. Ultimamente, esse cometa vem ganhando muita atenção, pois começou a clarear muito rápido, superando todas as expectativas. O cometa é quase parabólico e tem uma órbita semelhante à do Grande Cometa de 1844. Isso levou os astrônomos a acreditar que o C / 2019 Y4 talvez pudesse ser um fragmento do espetacular cometa de 1844. A imagem abaixo é de Rolando Ligustri ( Projeto CARA ), de um observatório no Novo México. Podemos ver o cometa ATLAS no canto superior esquerdo, com um brilho verde brilhante.

Atualmente, o cometa C / 2019 Y4 está com o brilho da 8ª magnitude. Isso significa que o cometa ainda não é visível a olho nu, mas já pode ser visto em telescópios de tamanho menor como uma bola difusa. Também pode ser visto por binóculos sob um céu mais escuro, com menos (ou pouca) poluição luminosa. Observações recentes surpreenderam os astrônomos, pois o cometa aumentou rapidamente de brilho desde sua descoberta em dezembro. Naquela época, o objeto tinha uma fraca magnitude 20, na constelação da Ursa Maior, a uma distância de 440 milhões de quilômetros (273 milhões de milhas).

É comum que os cometas fiquem mais brilhantes à medida que se aproximam do Sol. No entanto, mudanças rápidas quase diárias foram observadas com este cometa e, atualmente, o cometa é 600 vezes mais brilhante do que o previsto neste momento. Outra surpresa é o tamanho aparente do cometa no céu, considerando sua distância. Atualmente, o cometa tem cerca de 20 minutos de arco (a Lua cheia tem 30 minutos de arco). Isso significa que o cometa tem um coma muito grande. Coma é o envelope nebuloso ao redor do núcleo de um cometa, que lhe confere a aparência “confusa”. A imagem abaixo da NASA mostra o cometa C / 2019 Y4 ATLAS e o coma ao redor, alguns dias atrás.

Agora, todo mundo está tentando adivinhar o quão brilhante esse cometa realmente fica quando se aproxima do Sol. Com as previsões de pico de brilho do cometa sendo muito difíceis e, na melhor das hipóteses, especulações, as previsões atuais são um pouco variadas. As estimativas variam de magnitude +2 (visível a olho nu) a uma magnitude espetacular -11, o que tornaria o cometa muito mais brilhante que Vênus e até visível durante o dia. Isso tornaria o C / 2019 Y4 o cometa mais brilhante desde o início dos registros. Mas a órbita desse cometa o leva muito perto do Sol, então é possível que ele fracasse e morra. Todos nos lembramos do infame cometa ISON em 2013, que deveria entregar um espetacular espetáculo no céu. Mas o ISON então se desintegrou ao passar pelo Sol, encerrando toda a esperança de um espetáculo.

Onde encontrar o cometa ATLAS? 

De janeiro a março de 2020, o cometa ATLAS está localizado na constelação da Ursa Maior, que é um ótimo local para observação do Hemisfério Norte. Essa área do céu é circumpolar, o que significa que o cometa ATLAS permanecerá acima do horizonte o tempo todo.

Até o final de março e abril, o cometa se mudará para Camelopardalis e permanecerá estável. Se tivermos sorte, o cometa alcançará brilho a olho nu em meados de abril. Até esse momento, o objeto é melhor visualizado em telescópios ou binóculos usando a tabela de localização, como a abaixo, para localizar o cometa.

Fonte: Severe Weather

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