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Você deve se preocupar ao ouvir Asteroide Potencialmente Perigoso? | EXOSS Citizen Science Project

Você deve se preocupar ao ouvir Asteroide Potencialmente Perigoso?

Notícias sensacionalistas rendem muito aos sites. No setor de jornalismo científico, no entanto, os asteroides potencialmente assassinos vendem ainda mais. Devido a uma peculiaridade de como a NASA se refere aos muitos asteroides que rastreia, inúmeras manchetes como estas enchem o Google Notícias todos os meses: “O asteroide maciço e potencialmente perigoso se aproximará da Terra esta noite”; “Asteroide Potencialmente Perigoso” para passar pela Terra no Super Bowl Sunday. “Esses não são tabloides – eles são da Newsweek e da New York Magazine , respectivamente. O problema é que a definição da NASA de “potencialmente perigoso” não é a mesma do público em geral.

Existem inúmeros asteroides neste sistema solar, e os astrônomos tentam acompanhar o quanto eles podem, incluindo aqueles que podem causar danos no futuro. Mas o termo “Asteroide Potencialmente Perigoso”, um rótulo que a NASA rotineiramente dá a várias rochas espaciais, não significa que a Terra esteja em perigo – ou mesmo potencialmente em perigo, pelo menos não em breve. Isso significa apenas que os cientistas devem continuar rastreando essa rocha e nos informar se eles se tornaram uma preocupação mais tarde. 

 

Mais recentemente, as pessoas se encaixaram em um grande asteroide chamado 2002 AJ129. Não passará especialmente perto – no seu mais próximo, o espaço entre ele e a Terra ainda será cerca de 10 vezes a distância de nós para a Lua. Mas é grande, talvez um quilômetro de diâmetro. Não tem impacto e não atingirá a Terra. De fato, no último mês houve vários asteroides menores que passaram entre a Terra e a Lua que você não ouviu falar. Mas ainda assim, as pessoas escreveram sobre a AJ129 com manchetes relevantes, esperando que você visite seu site.

Isso acontece o tempo todo, e recentemente tentamos ser um pouco menos preocupante – sobre isso ( não fomos sempre ).

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O TERMO POTENCIALMENTE PERIGOSO

“Potencialmente perigoso” pode ser útil para cientistas, mas é um termo ruim para todos os outros. Esses asteroides não são perigosos para você no momento em que estão cobertos pelas notícias. O termo não explica adequadamente o que está ocorrendo: a NASA define esses objetos como asteroides cujas órbitas se aproximam de cerca de 20 distâncias lunares da órbita terrestre e que têm cerca de 140 metros de diâmetro ou maior.

“[O público] pensa naturalmente que o perigo potencial está associado ao flyby“, disse Holman, em vez do que realmente significa, o que é que “essa coisa no futuro distante em outro encontro pode afetar a Terra“.

Talvez um dia, no futuro distante, um desses objetos nos atingirá – e é por isso que os cientistas o acompanham e os consideram potencialmente perigosos. Mas, para nós, pessoas normais, devemos realmente chamar esses “Asteroides dignos de nota” ou “Impactores potenciais futuros” ou algo assim.

A verdadeira questão é que os artigos que chamam estes asteroides “potencialmente perigosos” faltam: os asteroides que causaram os eventos de Chelyabinsk ou Michigan não foram rotulados como “potencialmente perigosos” porque não foram rastreadosAlgo do tamanho do meteoro de Chelyabinsk (15-20 metros) atingindo um centro urbano ainda pode ser devastador.

As coisas que estão nesse tamanho, realmente sabemos muito menos sobre essas“, disse Holman. “Eu acho que essa seria a próxima prioridade.” Talvez com mais recursos, os astrônomos poderiam prever esses eventos com alguns dias de aviso.

Se você realmente quer se preocupar com os impactos, um lugar melhor para olhar seria as escalas de Torino ou de Palermo, que medem a probabilidade de os asteroides atingirem e a quantidade de energia que eles possuem – o potencial para causar danos.

Existe apenas um único asteroide com uma classificação Torino acima de zero (absolutamente nenhuma chance de causar danos na Terra), chamado 2017 XO2. Tem uma classificação de 1, que significa “Uma descoberta de rotina em que se prevê um passe perto da Terra, que não representa um nível de perigo incomum. Os cálculos atuais mostram que a chance de colisão é extremamente improvável sem motivo para atenção pública ou preocupação pública. Novas observações telescópicas muito provavelmente levarão a reatribuição para o nível 0. “O flyby potencialmente preocupante será em 2057, e mais dados determinarão exatamente o quão relativo o asteroide é. Vai mais do que provavelmente nos perder completamente.

Então, da próxima vez que você ver uma manchete que menciona um asteroide “potencialmente perigoso” ou “potencialmente perigoso”, vale a pena ficar chateado. Não está no asteroide, é claro, uma vez que definitivamente não atingirá a Terra. Obter chateado com o escritor por não fazer sua pesquisa, e ficar chateado com o governo por não ter um melhor sistema de monitoramento de asteroides que podem realmente ser perigosos.

Fonte: Gizmodo

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