Asteroides, Cometas e suas diferenças

AD_sticker_BRAcredita –se que Asteróides e Cometas  são os restos antigos dos primeiros anos da formação do nosso sistema solar , a mais de quatro bilhões de anos atrás. Desde o início da vida na Terra ao recente impacto espectacular do cometa Shoemaker-Levy 9 com Júpiter, estes denominados “pequenos corpos” desempenham um papel chave em muitos dos processos fundamentais que moldaram a vizinhança planetária em que vivemos.

Os cometas são corpos de gelo, rocha e compostos orgânicos que podem da ordem de vários quilômetros de diâmetro. Os cometas são  originados de uma região para além das órbitas dos planetas exteriores. Os cientistas acreditam que perturbações gravitacionais  periodicamente expulsam cometas para fora desta população, direcionando essas “bolas de neve sujas” em cursos  orbitais  mais próximos do Sol Alguns, os chamados cometas de longo período, estão em órbitas elípticas em torno do Sol que os levam longe além dos planetas e novamente retornam para perto. Outros, os chamados cometas de período curto, viagens em órbitas menores e  mais próximo do Sol.

Quando os cometas se aventuram no sistema solar interior a luz mais intensa do Sol começam a vaporizar os  gelos do núcleo do cometa. O gás então forma uma ténue atmosfera em torno do núcleo chamado de coma, enquanto a poeira anteriormente no núcleo forma uma cauda que pode ser de milhares de quilometros de comprimento e, por vezes, pode ser visto a partir da Terra. Ao se chocarem com a Terra a bilhões  de anos atrás, os cometas podem ter  criado grandes mudanças nos oceanos primordiais, na atmosfera e clima de nosso planeta, e podem ter trazido as primeiras moléculas à base de carbono para o nosso planeta, desencadeando o processo de origem  da vida .

A maioria dos asteróides são feitos de rocha, mas alguns são compostos de metal, principalmente de níquel e ferro. Eles variam em tamanho de pequenas pedras para objetos que são centenas de quilometros de diâmetro. Uma pequena porção da população de asteróides pode ser de  cometas extintos, cujos gelos se evaporaram  na direção do espaço. Quase todos os asteróides são parte do cinturão principal, com órbitas na vasta região do espaço entre Marte e Júpiter.Terminologia dos meteoros em portugues

Alguns asteróides passam muito perto da órbita da Terra, em torno do Sol. Os cientistas encontraram evidências de que os asteróides podem ter atingido o nosso planeta no passado. Normalmente, asteróides e pequenos detritos chamados de meteoróides são pequenos demais para sobreviver à passagem através da atmosfera da Terra. Quando estes queimam em sua descida, eles deixam uma bela trilha de luz conhecido como um meteoro ou “estrela cadente”. Asteróides maiores ocasionalmente colidem com a Terra, no entanto, e  podem criar crateras, como a ampla  Cratera quilométrica de meteoro do Arizona perto do Flagstaff. Outro local de impacto  é ao largo da costa da Península de Yucatán, no México, enterrado por sedimentos oceânicos, hoje, acredita-se ser um registro do evento que levou à extinção dos dinossauros, há 65 milhões de anos atrás. Felizmente para nós, esses impactos de asteróides grandes são raros. Acredita-s que um meteoróide rochoso  ou um cometa com menos de 100 metros de diâmetro  entrou na atmosfera sobre a região de Tunguska na Sibéria, em 1908. A onda de choque resultante derrubou árvores por centenas de milhas quadradas.

Esta informação foi fornecida por NASA.gov

Fonte: Asteroid Day

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