Possíveis Cometas Gêmeos ensejando uma chuva de meteoros?

Os cometas P/2016 BA14 e 252P/Linear farão um rasante nas proximidades da Terra, a 3.52 milhões de km e 5.28 milhões de km, respectivamente, nos dias 21/22 de março deste ano.

O cometa 252P/Linear tem aproximadamente 230 metros e o P/2016 BA14 metade de tamanho do primeiro. Por conta da similaridade de suas órbitas é muito provável que o BA14 seja um pedaço destacado, em épocas remotas, do 252P/Linear. Portanto poderíamos chamá-los de gêmeos cometários.

O cometa 252P/Linear foi descoberto em 7 de abril de 2000, pelo projeto do MIT – LINEAR, e o BA14 descoberto este ano, no dia 22 de janeiro, através do projeto PanSTARRS.

O “rasante” (sem nenhum risco) destes dois cometas será para o 252P/Linear, em torno de 21 de março às 9:14 am (BRT), e, para o P/2016 BA14 no dia 22 de março às 11:30 am (BRT). Logo abaixo , na figura 1 apresentamos um diagrama das órbitas desses cometas, mostrando também a órbita da Terra.

cometas gemeos

Fig..: Simulação das órbitas dos 2 cometas. Neste link é possível acompanhar uma animação dessas órbitas (usar preferencialmente o Firefox).

Embora, invisíveis aos olhos humanos, poderemos ter a oportunidade de observar ” partes” do cometa P/2016 BA14 por volta do dia 20 de março, e do cometa 252P/Linear, talvez entre os dias 28 e 29 de março, pois conforme estudos de dinâmica celeste, é provável que duas novas chuvas de meteoros sejam originadas desses dois cometas, com ênfase no 252P/Linear. Observadores do Hemisfério Sul serão mais privilegiados já que os cálculos apontam para radiantes em declinações negativas

Fonte: NEO NASA

Edição: Marcelo De Cicco

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