Por que estudar asteroides?

O interesse científico em asteróides vem em grande parte da sua origem dos remanescentes do processo de formação do sistema solar interior. Também porque alguns destes objetos podem colidir com a Terra, os asteróides são importantes por ter significativamente modificado a biosfera da Terra no passado. E vão continuar a fazê-lo no futuro. Além disso, asteróides oferecer uma fonte de compostos voláteis e uma extraordinária fonte rica de minerais que podem ser minerados para a exploração e colonização do nosso sistema solar no século XXI.

Video: Asteroid Tracker 

Asteróides representam os pedaços que sobraram do processo que formou os planetas interiores, incluindo a Terra. Eles são também as fontes da maioria dos meteoritos que atingiram a superfície da Terra, muitos desses meteoritos já foram submetidas a análises físicas e químicas detalhadas. Se asteróides são identificadas como a origem de alguns dos meteoritos bem estudadas, o conhecimento detalhado da composição e estrutura do meteorito pode fornecer informações importantes sobre a mistura de componentes químicos, e as condições a partir do qual a Terra se formou há 4,6 bilhões de anos atrás.

As moléculas à base de carbono e materiais voláteis que serviram como os blocos de construção da vida podem ter sido trazidos para a Terra através do asteróide e impactos de cometas, durante o início do Sistema Solar,. Assim, o estudo de asteróides é importante não só para investigar a mistura química primordial a partir do qual a Terra se formou, como esses objetos podem ser a chave de como os blocos de construção da vida foram entregues à Terra primitiva.

Asteroid_Belt_Around_Sun_Sized_StarTodos os dias, a Terra é bombardeada com mais de 100 toneladas de partículas de poeira e e grãos diminutos. Muitas das partículas são tão pequenos que são destruídas na atmosfera da Terra durante sua entrada, antes de chegar ao chão. Estas partículas são muitas vezes vistas como meteoros ou estrelas cadentes. A grande maioria de todo o material interplanetária que atinge a superfície da Terra tem origem em fragmentos de colisão de asteróides eras atrás. Com um intervalo médio de cerca de 10.000 anos, um asteróides rochosos ou de ferro maior do que cerca de 100 metros pode para atingir a superfície da Terra e causar desastres locais ou produzir tsunamis que podem inundar áreas costeiras. Em média a cada centenas de milhares de anos ou mais, asteróides maiores do que um quilomêtro pode causar desastres globais. Neste caso, os detritos do impacto se espalhariam por toda a atmosfera da Terra: as plantas sofreriam com a chuva ácida, bloqueio parcial da luz solar e das tempestades de fogo resultantes de detritos impacto aquecidos espalhando-se sobre a superfície da Terra.

A probabilidade de um asteróide colidir com a Terra e causar sérios danos é muito remota, mas as consequências devastadoras de tal impacto sugerem que deveríamos estudar de perto os diferentes tipos de asteróides para entender suas composições, estruturas, tamanhos e trajetórias futuras.

Os asteróides que são potencialmente mais perigosos, porque eles podem se aproximar muito da Terra, também são os objetos que poderiam ser mais facilmente exploradas por matérias-primas. Essas matérias-primas poderiam ser usados no desenvolvimento de estruturas espaciais e na geração do combustível de foguete que será necessário para explorar e colonizar o nosso sistema solar no século XXI. Ao investigar de perto as composições de asteróides, escolhas inteligentes podem ser feitas a respeito de quais oferecem as mais ricas fontes de matérias-primas. Estima-se que a riqueza mineral existente no cinturão de asteróides entre as órbitas de Marte e Júpiter seria equivalente a cerca de 100 bilhões de dólares para cada pessoa na Terra hoje. Esta informação foi fornecida por NASA.gov

Fonte: Asteroid Day 

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