Pequeno asteroide passou muito perto da Terra

Uma rocha espacial do tamanho de um SUV passou por nosso planeta no fim de semana e foi detectada por uma pesquisa de asteroides financiada pela NASA enquanto partia.

Perto da Terra, asteroides, ou NEAs, passam pelo nosso planeta natal o tempo todo. Mas um asteroide do tamanho de um SUV estabeleceu o recorde no fim de semana passado por se aproximar da Terra do que qualquer outro NEA conhecido: passou por 1.830 milhas (2.950 quilômetros) acima do sul do Oceano Índico no domingo, 16 de agosto às 12h08 (sábado) , 15 de agosto às 21h08 PDT).

Com cerca de 10 a 20 pés (3 a 6 metros) de diâmetro, o asteroide 2020 QG é muito pequeno para os padrões de asteroides: se tivesse realmente estado em uma trajetória de impacto, provavelmente teria se tornado uma bola de fogo ao se fragmentar na atmosfera da Terra, que acontece várias vezes por ano.

Segundo algumas estimativas, existem centenas de milhões de pequenos asteroides do tamanho de 2020 QG, mas são extremamente difíceis de descobrir até chegarem muito perto da Terra. A grande maioria dos NEAs passa com segurança a distâncias muito maiores – geralmente muito mais longe do que a lua.

O asteroide recém-descoberto 2020 QG, passou por menos de 1/4 do diâmetro da Terra, tornando-o o sobrevoo mais próximo conhecido que não atingiu nosso planeta. Créditos vídeo: Tony Dunn

GRAVIDADE ALTEROU A TRAJETÓRIA DO ASTEROIDE

“É muito legal ver um pequeno asteroide chegar tão perto, porque podemos ver a gravidade da Terra drasticamente dobrar sua trajetória”, disse Paul Chodas, diretor do Centro de Estudos de Objetos Próximos da Terra (CNEOS) do Laboratório de Propulsão a Jato da NASA em Sul da Califórnia. “Nossos cálculos mostram que este asteroide foi girado cerca de 45 graus ao passar por nosso planeta.”

Correndo a quase 8 milhas por segundo (12,3 quilômetros por segundo) – um pouco mais lento do que a média, observou Chodas – 2020 QG foi registrado pela primeira vez como apenas uma longa sequência em uma imagem de câmera de campo amplo tirada pelo Zwicky Transient Facility. A imagem foi tirada seis horas após o ponto de aproximação mais próximo, quando o asteroide estava se afastando da Terra. Um telescópio de levantamento do céu financiado pela National Science Foundation e NASA, o Zwicky Transient Facility é baseado no Observatório Palomar da Caltech no condado de San Diego. O programa de observações de objetos próximos à Terra da NASA financia o processamento de dados para detecções de NEO.

O Asteroide 2020 QG entra nos livros de registros como o asteroide não impactante conhecido mais próximo; muitos asteroides muito pequenos impactam nosso planeta todos os anos, mas apenas alguns foram realmente detectados no espaço algumas horas antes de atingir a Terra. Em média, um asteroide do tamanho de 2020 QG passa tão perto apenas algumas vezes por ano.

Em 2005, o Congresso atribuiu à NASA a meta de encontrar 90% dos asteroides próximos à Terra com cerca de 140 metros ou mais. Esses asteroides maiores representam uma ameaça muito maior se tiverem impacto e podem ser detectados muito mais longe da Terra, porque sua taxa de movimento no céu é normalmente muito menor nessa distância.

“É uma grande conquista encontrar esses asteroides minúsculos próximos, em primeiro lugar, porque eles passam muito rápido”, disse Chodas. “Normalmente, há apenas uma pequena janela de alguns dias antes ou depois da aproximação, quando este pequeno asteroide está perto o suficiente da Terra para ser brilhante o suficiente, mas não tão perto que se mova muito rápido no céu para ser detectado por um telescópio. “

Uma divisão da Caltech em Pasadena, o JPL hospeda o CNEOS para o Programa de Observações de Objetos Próximos à Terra da NASA no Escritório de Coordenação de Defesa Planetária da NASA. Mais informações sobre CNEOS, asteróides e objetos próximos à Terra podem ser encontradas em: https://cneos.jpl.nasa.gov

Dados da descoberta neste link.

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