Missão NEOWISE apresenta dados de 4 anos de pesquisa

Dados coletados ao longo de quatro anos pelo Near-Earth Object Wide-Infrared Survey Explorer da NASA (NEOWISE) foram divulgados publicamente pela equipe da missão, acompanhados por uma animação que inclui todos os asteróides e cometas detectados durante a duração da missão.

Objetos próximos da Terra (NEOs) incluem asteróides e cometas que orbitam perto da Terra como resultado de terem sido perturbados pela gravidade dos planetas do sistema solar, especialmente Júpiter. Com base em seus tamanhos e na proximidade com que suas órbitas se aproximam da Terra, alguns são rotulados como asteroides potencialmente perigosos (PHAs).

NEOWISE, que acaba de lançar seu quarto ano de dados, é uma missão reutilizada que surgiu do Survey Explorer (WISE) de campo amplo da NASA, que foi lançado em 2009 e operou por dois anos, capturando imagens de galáxias, estrelas e asteroides. .

Posta em hibernação em 2011 após completar sua missão principal, o telescópio recebeu uma nova missão, a NEEWISE, para a qual foi despertada em 2013. Esta missão centrou-se em identificar e caracterizar todos os NEOs usando infravermelho, bem como aprender os tamanhos e composições de asteroides e cometas mais distantes.

Desde a sua reativação, a NEOWISE pesquisou o céu quase oito vezes e estudou 29.375 objetos, incluindo 788 NEOs e 136 cometas. Somente no ano passado, de dezembro de 2016 a dezembro de 2017, capturou 2,5 milhões de imagens infravermelhas do céu e encontrou dez PHAs.

A missão é gerenciada pelo Laboratório de Propulsão a Jato da NASA (JPL) em Pasadena, Califórnia, em nome do Escritório de Coordenação de Defesa Planetária da agência espacial (PDCO).

NEOWISE continua a expandir nosso catálogo e conhecimento desses objetos importantes e evasivos. No total, o NEOWISE agora caracterizou tamanhos e refletividade de mais de 1.300 objetos próximos à Terra desde que a espaçonave foi lançada, oferecendo um recurso inestimável para entender as propriedades físicas dessa população, estudando de que são feitas e de onde vieram” disse o investigador principal da missão, Amy Mainzer, do JPL em um comunicado à imprensa.

Todos os quatro anos de dados do NEOWISE foram combinados em um único arquivo público composto de 10,3 milhões de conjuntos de imagens, que renderam 7,6 bilhões de detecções de fontes.

Este filme mostra a progressão da investigação NEVE (Near Wide Earth Survey Explorer) do Near-Earth Object da NASA para os primeiros quatro anos da missão após o seu reinício em Dezembro de 2013. Os pontos verdes representam objectos próximos da Terra. Os pontos cinzentos representam todos os outros asteróides que estão principalmente no cinturão principal de asteróides entre Marte e Júpiter. Quadrados amarelos representam cometas. Crédito de imagem: NASA / JPL-Caltech / PSI

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