Missão de retorno da amostra de asteroides da NASA ajusta com sucesso o curso

A nave espacial OSIRIS-REx da NASA disparou seus propulsores para posicionar-se no curso correto para o próximo flyby da Terra. A nave espacial, que está em uma viagem de dois anos para o asteroide Bennu, realizou com sucesso um ajuste de curso com precisão na quarta-feira para se preparar para o estilingue de gravidade em 22 de setembro.

Esta manobra de correção de trajetória foi a primeira a usar o sistema de controle de atitude da nave espacial , ou ACS, propulsores em uma seqüência de queima. Neste tipo de sequência, as rodas de impulso da OSIRIS-REx movem a nave espacial para apontar os propulsores ACS na direção desejada para a queima, e os propulsores disparam. Após a queima, as rodas tornam a nave espacial de volta à sua orientação anterior. O impulso total é monitorado por um acelerômetro a bordo que irá parar a manobra uma vez que o impulso desejado seja alcançado.

Mudanças de alta precisão na velocidade, ou velocidade e direção, serão críticas quando a nave OSIRIS-REx operar perto de Bennu. Porque Bennu é tão pequeno e tem um campo de gravidade fraco. Portanto, só exigirá pequenas mudanças na velocidade para fazer muitas das manobras que são planejadas para explorar e mapear o asteroide.

A manobra de 23 de agosto começou às 13 horas, e durou aproximadamente um minuto e 17 segundos. Os dados preliminares de rastreamento indicam que a manobra foi bem sucedida, alterando a velocidade da nave espacial em 1,07 milhas por hora (47,9 centímetros por segundo) e utilizando aproximadamente 0,46 kilogramas de combustível.

OSIRIS-REx voará pela Terra no dia 22 de setembro para usar a gravidade do planeta para propulsar a nave espacial no plano orbital de Bennu. A partir de sexta-feira, 25 de agosto, a nave espacial está cerca de 16,6 milhões de quilômetros da Terra.

A equipe da missão tem outra tentativa de manobra menor planejada para 12 de setembro. Durante as próximas semanas, a equipe de navegação processará os dados diários de rastreamento da nave espacial da última manobra para determinar se a manobra adicional é necessária antes da assistência à gravidade da Terra.

Fonte:  Phys.org

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