Fragmento do asteroide 2018 LA é encontrado em Botswana

No sábado, 23 de junho de 2018, uma equipe de especialistas de Botswana, da África do Sul, da Finlândia e dos Estados Unidos da América recuperou um novo meteorito na Reserva de Caça Central do Kalahari (CKGR), em Botswana. O meteorito é um dos fragmentos do asteroide 2018 LA que colidiu com a Terra em 2 de junho de 2018 e se transformou em uma bola de fogo de meteoros que detonou sobre o Botswana alguns segundos depois de entrar na atmosfera. O incidente foi testemunhado por vários espectadores em Botswana e países vizinhos e foi capturado em inúmeras câmeras de segurança.

O asteróide 2018 LA foi detectado no espaço oito horas antes de atingir a Terra. Foi detectado pelo Catalina Sky Survey, operado pela Universidade do Arizona e patrocinado pela NASA como parte de sua missão de Defesa Planetária. Esta é a terceira vez na história que um asteroide que chega à Terra foi detectado cedo e apenas na segunda vez que os fragmentos foram recuperados. 

Após a entrada na atmosfera, os fragmentos de asteroides foram soprados pelo vento enquanto caíam, espalhando-se por uma vasta área. Os cálculos da área de aterrissagem foram feitos independentemente por um grupo norte-americano liderado por Peter Jenniskens, um especialista no Instituto SETI da NASA na Califórnia, bem como Esko Lyytinen e Jarmo Moilanen da Finnish Fireball Network (FFN).

O primeiro meteorito foi encontrado depois de cinco dias de caminhada e uma equipe de geocientistas da Universidade Internacional de Ciência e Tecnologia de Botswana (BUIST), Instituto de Geociência Botswana (BGI) e Instituto de Pesquisa Okavango (ORI) da Universidade de Botswana. O Departamento de Vida Selvagem e Parques Nacionais concedeu acesso e implantou guarda-parques para proteção e participação na busca. A importância da descoberta é dupla: ela tem um enorme valor científico e permite calibrar melhor a chamada “Defesa da Terra” contra o impacto de asteroides.

Jenniskens, que viajou para o Botswana para ajudar na busca, juntou-se a Oliver Moses (da ORI) para reunir vídeos de câmeras de segurança em Rakops e Maun, para obter melhores restrições sobre a posição e a altitude da explosão da bola de fogo. O professor Alexander Proyer, da BIUST, liderou a expedição conjunta, enquanto Mohutsiwa Gabadirwe, curador sênior da BGI, coordenou o acesso à área de queda protegida na reserva de caça. O professor Roger Gibson, chefe de escola da Escola de Geociências da Universidade de Witwatersrand, em Johannesburgo, África do Sul, também ajudou a localizar a área de queda. O meteorito foi finalmente descoberto pelo geólogo da BIUST, Lesedi Seitshiro. A busca por mais fragmentos do meteorito continua. Dr. Fulvio Franchi da BIUST.

Fonte: Phys.org

Comentários

Comentários

Powered by Facebook Comments

Gostou deste post? Ficaremos felizes com seu comentário