Evidências de gelo térreo em asteroides fornecidas em pesquisa no Vesta

Pesquisas na USC Viterbi School of Engineering revelaram novas evidências para a ocorrência de gelo térreo no protoplaneta Vesta.

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Grandes áreas suaves no exoplaneta Vesta correlacionaram-se com maiores concentrações de hidrogênio. Crédito: Elizabeth Palmer e Essam Heggy

O trabalho, sob o patrocínio do programa Planetário de Geologia e Geofísica da NASA, faz parte dos esforços em curso na USC Viterbi para melhorar as técnicas de detecção de água em sub-superfícies terrestres e planetárias usando técnicas de imagem de radar e microondas.

O estudo, realizado na USC Viterbi no Departamento de Engenharia Elétrica da Ming Hsieh, pelo pesquisador Essam Heggy e a estudante de pós-graduação Elizabeth Palmer, da Western Michigan University, durou três anos até ser completado e foi destaque na revista Nature Communications em seu lançamento em 12 de setembro .

Heggy é membro do Mixil Lab do Departamento de Engenharia Elétrica de Ming Hsieh, liderado pelo professor Mahta Moghaddam e especializado em imagens de radar e microondas .
Vesta está localizado no cinturão de asteróides entre Marte e Júpiter e, devido ao seu tamanho grande, acredita-se ser um corpo diferenciado com um núcleo e um manto, assim como nosso próprio planeta.
As colisões entre os asteróides no cinto permitem que eles deixem suas órbitas e viajem grandes distâncias no sistema solar, potencialmente colidindo com outros corpos planetários.

Encontrar o gelo nesses corpos é de grande importância para entender o transporte ea evolução de materiais ricos em água em nosso sistema solar.

TÉCNICA PARA EXPLORAR A SUPERFÍCIE DE VESTA

A equipe usou uma técnica especial chamada “radar bistatic” na nave espacial Dawn para explorar a textura da superfície de Vesta na escala de alguns centímetros. Em algumas órbitas, quando a nave espacial estava prestes a viajar atrás da Vesta desde a perspectiva da Terra, suas ondas de comunicação de rádio saltaram da superfície de Vesta, e o pessoal da missão no terreno no Laboratório de Propulsão a Jato (JPL) da NASA recebeu os sinais de volta à Terra.
De acordo com Heggy, este sistema de sinalização de radar era como “ver uma chama de um isqueiro no meio do dia do lado oposto dos Estados Unidos”.

Apesar dos desafios na medição de um sinal tão fraco da antena de comunicação Dawn Spacecraft de quase 300 milhões de quilômetros de distância, a equipe avaliou a ocorrência de áreas grandes e suaves no Vesta que correlacionaram a ocorrência de maior concentração de hidrogênio, conforme medido pelo raio gama e detector de nêutrons (GRaND) ​​a bordo.

“Estou entusiasmado por termos conseguido realizar essa observação sobre a Vesta. Na USC contribuímos para testar e desenvolver vários métodos de “radar bistatic”para explorar água e gelo em superfícies planetárias e áreas áridas da Terra. À medida que a maior universidade da pesquisa localizada em uma área árida do planeta, esse esforço é uma conseqüência natural do nosso foco na compreensão da evolução da água “, disse Heggy.

Os pesquisadores da USC esperam que seu trabalho anime o público não apenas sobre a água no espaço, mas também sobre a importância de entender a evolução da água em áreas áridas sob condições climáticas em mudança.

Fonte: Phys.org

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