Cometa recém descoberto aumenta de brilho inesperadamente

Existem inúmeros pedaços de restos gelados que se arremessam em torno da nuvem de Oort, nos arredores do Sistema Solar. Mas é sempre emocionante quando um daqueles vem em nossa direção para um flyby raro.

Em julho, os astrônomos descobriram um novo cometa ampliando as regiões internas da nossa bolha espacial. Desde então, está ficando cada vez mais brilhante, e agora é sobre o melhor momento para finalmente vislumbrar isso no céu noturno.

O cometa C/2017 O1 ASAS-SN foi detectado pela primeira vez em 19 de julho pelo All-Sky Automated Survey for Supernovae , o mesmo sistema que nos trouxe novas descobertas sobre a misteriosa estrela de Tabby , explosões espaciais maciças e estrelas destruídas por buracos negros .

Agora, pela primeira vez, a pesquisa descobriu um cometa que os stargazers do Hemisfério Norte podem facilmente detectar no céu com a ajuda de um telescópio do quintal ou mesmo apenas binóculos.

COMETA DE LONGO PERÍODO

Comet O1 ASAS-SN é um cometa de longo período , e provavelmente leva pelo menos vários milhares de anos para cruzar ao redor do Sol e voltar – por isso, somos capazes de detectá-lo agora, o que é um deleite maravilhoso.

Quando foi encontrado pela primeira vez em julho, o cometa registrou apenas uma fraca magnitude aparente de +15,3, o que tornaria pouco visível mesmo em um grande telescópio. (Para comparação, a Lua cheia tem uma magnitude aparente de -13.)

Mas, desde então, cresceu massivamente em brilho, saltando inesperadamente para uma magnitude de +10 em apenas alguns dias e sem explicação.

À medida que ele subiu mais alto no céu, espera-se que o cometa fique em torno de uma magnitude de +8, que ainda é fraco demais para ver a olho nu , mas com binóculos de tamanho decente você tem uma chance sólida.

O1 ASAS-SN percorreu várias constelações desde a primeira exibição em Cetus. Para os aficionados, ele passou por Eridanus, depois através de Taurus entre as Hyades e as Plêiades (ou as sete Irmãs), e agora passou para Perseus.

Para encontrá-lo no céu noturno, certifique-se de sair em uma noite sem a Lua e ficar o mais longe possível da poluição luminosa, tendo em mente que o periélio do cometa é em 14 de outubro. Olhe para Perseus enquanto se certifica de consultar este mapa do céu para uma localização precisa.

O que você pode esperar para ver é uma mancha difusa que permanece embaçada mesmo quando você se concentra nela. Você pode até mesmo detectar um leve brilho verde, causado pela luz emitida por cianogênio e carbono diatômico .

O astrônomo Damian Peach recentemente registrou o cometa, em que o brilho verde aparece notavelmente bem:

Outro registro mais aproximado foi feito por Con Stoitsis, conforme a imagem a seguir.

Com informações do Science Alert

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