Cientistas russos usam lasers para destruir asteroides pequenos

Para simular uma explosão nuclear em um asteroide que atravessa a Terra, uma equipe de cientistas da Rússia construiu modelos de asteroides em miniatura e explodiu com lasers.

Os resultados de suas experiências – publicados no Journal of Experimental and Theoretical Physics – poderiam ajudar os cientistas a entender melhor o tipo de força explosiva necessária para derrubar um asteroide ligado à Terra em seu curso de colisão.

Os asteroides passam perto da Terra o tempo todo, e a maioria deles é relativamente pequena. Mas alguns asteroides podem ter algumas centenas de quilômetros de distância. Se tal asteroide atingisse a Terra, a colisão poderia ser suficientemente poderosa para desencadear outro evento de extinção em massa.

Os astrônomos não estão conscientes de grandes rochas espaciais atualmente em um caminho em direção à Terra, mas os cientistas estão descobrindo novos asteroides o tempo todo.

Se a Terra encontrar no caminho de um grande asteroide, há duas opções: explodir o asteroide ou desviar sua órbita. As últimas experiências consideraram a possibilidade da primeira opção.

Um fragmento do meteoro que explodiu sobre Chelyabinsk, na Rússia, em 2013, serviu de modelo para os asteroides em miniatura. O processo de fabricação foi projetado para replicar o processo natural de formação de asteroides, que envolve sedimentação, compressão e aquecimento. Cada estágio do processo de formação foi ajustado para garantir que a composição, a densidade, a porosidade e a rigidez do modelo fossem tão próximas quanto possível do real.

killer asteroid
Imagem ilustrativa – Google Images

Os cientistas usaram pulsos a laser para imitar as ondas de choque produzidas por uma explosão de bomba nuclear. Ao explodir o modelo de rochas espaciais com o laser, os pesquisadores mediram a distribuição e o movimento do calor e da pressão através dos pequenos asteróides.

Suas experiências produziram resultados semelhantes aos previstos em simulações computacionais. Mas os pesquisadores descobriram que a destruição total dos asteroides modelo requeria quase duas vezes mais força por unidade de massa que a força necessária para desintegrar o meteoro de Chelyabinsk.

RESULTADOS DOS EXPERIMENTOS

Os experimentos também provaram que uma sucessão de pequenas forças explosivas não era mais eficiente do que uma única grande explosão para a destruição dos mini asteroides.

Os dados sugerem que um asteróide não metálico ameaçador da Terra que mede 600 pés de diâmetro exigiria uma bomba de 3 megatones.

Nos testes de acompanhamento, os cientistas planejam medir os efeitos de forças explosivas em asteroides com diferentes formas e composições.

“Ao acumular coeficientes e dependências para asteroides de diferentes tipos, habilitamos a modelagem rápida da explosão para que os critérios de destruição possam ser calculados prontamente”, disse Vladimir Yufa, pesquisador do Instituto de Física e Tecnologia de Moscow, em um comunicado de imprensa . “No momento, não há ameaças de asteroides, então nossa equipe tem tempo de aperfeiçoar esta técnica para uso mais tarde na prevenção de um desastre planetário”.

Atualmente, a NASA está gerenciando várias missões projetadas para estudar asteroides, incluindo o OSIRIS-REx, lançado no ano passado, e seu escuteiro de asteroides Próximo-Terra, um CubeSat configurado para lançamento em 2019.

Fonte: UPI

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