Cientistas apresentam projeto para desviar asteroides e evitar impactos contra a Terra

Uma equipe internacional liderada por cientistas espanhóis que estudam as características do corpo rochoso que explodiu sobre a Rússia em fevereiro de 2013

A probabilidade de um asteroide grande ter um impacto sobre a Terra e causar consequências devastadoras é estatisticamente pequeno, mas não é ficção científica, é um perigo real de que os cientistas tentam evitar da única forma possível: olhando para o ponto fraco destas rochas espaciais.

A este respeito, uma equipe internacional de cientistas, liderado por pesquisadores no do Instituto de das Ciências do Espaço (CEIE – CSIC), publicou esta semana um trabalho onde explica que a dureza, elasticidade e resistência são aspectos “determinantes” de um asteroide a ser estudado antes de iniciar uma missão e lançar um projétil cinético (não – explosivo ou nuclear) para desviar de uma órbita perigosa para a Terra.

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E, hoje, existem mais de 15.500 objetos que cruzam a órbita da Terra. Destes, cerca de 1500 são classificados como “potencialmente perigoso” e têm um diâmetro de entre 100 e 150 metros. É o que explica o investigador principal do grupo de meteoritos, pequenos corpos e Ciências Planetárias do Instituto de das Ciências do Espaço e co-autor da pesquisa, Josep Maria Trigo.
O estudo, publicado na revista The Astrophysical Journal, baseia as suas conclusões sobre o estudo do objeto Chelyabinsk , cerca de dezoito metros de diâmetro e cerca de 11.000 toneladas de massa que explodiu sobre a Rússia em 15 de Fevereiro de 2013 e o dividiu em milhares de pedaços.

Muitas destes fragmentos se desintegraram ao atravessar a atmosfera da Terra, mas mais de mil (com uma massa superior a uma tonelada) bateu no chão em altas velocidades como meteoritos, causando centenas de vítimas e danos materiais pesados.

No entanto, “foi possível recuperar uma grande quantidade de material que estava em muito bom estado”, diz o co-autor Carles Moyano, também do CEIE.

Chelyabinsk é uma espécie de representante dos materiais que ameaçam a vida na Terra, dizem os investigadores

Chelyabinsk é um condrito ordinário, um tipo de asteroide formado há cerca de 4.452 milhões de anos atrás no início do Sistema Solar e, desde então, sofreram colisões muito antes de atingir a Terra, por isso seus minerais e componentes são muito compactados e são de grande consistência.

“Por sua própria natureza, é um exemplo de materiais que ameaçam a vida na Terra”, diz Trigo. “Estudar a composição química e mineralógica nos permite conhecer detalhes básicos do processo de compactação que os asteroides sofreram nas colisões próximos da Terra. Portanto, os resultados deste trabalho são muito relevantes para uma eventual missão”, acrescenta.

Imagem polarizada do meteorito Cheliábinsk (JOAN COSTA / CSIC)

Perfuração no meteorito

Para estudar as peças desta rocha, os cientistas usaram um nanoindenter, “um instrumento que utiliza pequenas agulhas para fazer pequenos furos no meteorito. De acordo com a resposta da rocha e da agulha, se obtém informações sobre a dureza e elasticidade da rocha”, diz Moyano.

As análises revelaram que as áreas mais escuras da rocha, os mais chocado são os mais difíceis, de modo que, se para desviar a trajetória de impacto de um asteroide, seria necessário disparar sobre a área mais clara, que é a área mais suave.

No entanto, salienta Trigo, além de conhecer profundamente as qualidades físicas e a estrutura interna desses corpos é essencial ter sistemas de monitoramento que detectam com antecedência, especialmente aqueles que são mais escuros e só podem ser capturados com telescópios no infravermelho. “Cada vez há mais sensibilidade para este problema, mas ainda há um longo caminho a percorrer”, conclui o pesquisador.

Buscando financiamento da Agência Espacial Europeia

No início de dezembro, a Agência Espacial Europeia (ESA)abortou o projeto de enviar uma missão a um asteroide e investigar se isso seria possível para desviar um astro que possa atingir a Terra. A missão foi chamado de AIM e deveria ser coordenada com a missão DART da NASA, que continua a ser executada: deve sair em 2020 para o asteroide Didymos e sua pequena lua Didymoon.

O motivo foi a recusa do membro da agência para fornecer 150 milhões de euros para aprovar os estágios da missão.

Mas há pouco mais de uma semana, o CEO da ESA, Jan Woerner, disse que a agência está buscando financiamento, incluindo uma possível crowdfunding para o programa em conjunto de desenvolvimento com a NASA. “A missão não foi cancelada, (…) foi retirada da mesa, mas nós estamos ainda olhando como fazer para financiar, de forma tradicional ou outras possibilidades , ” disse ele em uma coletiva de imprensa.

Fonte: La Vanguardia

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