Asteroide 3 vezes maior que Chelyabinsk fazendo aproximação em 15 de maio de 2018

Ontem à noite, na Austrália, o asteroide da Terra 2010 WC9 deslizou silenciosamente pelo céu estrelado de Brisbane, enquanto os moradores da cidade dormiam. Bem … nem todos os residentes dormiam. O astrônomo amador Dennis Simmons estava bem acordado e registrou o sobrevoo: 

O asteróide se moveu rapidamente pela constelação de Hércules, brilhando como uma estrela de magnitude 15″, diz Simmons. “A aparência ‘instável’ da trilha é resultado de pequenos erros periódicos no trem de engrenagens do telescópio. Isso não é causado pela queda do asteroide!” 

 

Imagem do asteroide feita por Dennis Simmons
Imagem do asteroide feita por Dennis Simmons

Hoje à noite, a visão vai melhorar – muito. Em 15 de maio de 2018, a WC9 voará através do sistema Terra-Lua, dividindo a distância entre o nosso planeta e a Lua. Na aproximação de 203.000 km, o asteroide irá brilhar como uma estrela de magnitude 11 (~ 40 vezes mais brilhante do que o mostrado acima) enquanto corre pela constelação do sul Pavo (o pavão). 

2010 WC9 é conhecido como aquele que os “astrônomos perderam a noção logo depois de ter sido descoberto em novembro de 2010. O asteroide recuou da Terra e não retornou por quase 8 anos … até agora.

Órbita WC9 - JPL Nasa
Órbita WC9 – JPL Nasa

Estimativas do tamanho de 2010 da WC9 variam de 60 a 130 m de largura. Isso o coloca na classe do impacto do Tunguska, que derrubou uma floresta na Sibéria em 1908. E é pelo menos 3 vezes maior do que o meteoróide de Chelyabinsk , que explodiu no céu da manhã sobre a Rússia em 15 de fevereiro de 2013, destruindo a floresta, janelas e derrubando pessoas para o chão

Não há perigo de uma colisão desta vez, no entanto. Os analistas estão certos 2010 WC9 não atingirá a Terra – nem esta semana nem no futuro previsível. Novas observações do asteroide nos últimos dias ampliaram nosso conhecimento de sua órbita e a eliminaram como uma ameaça pelo menos nos próximos 100 anos. 

2010 WC9 é invisível a olho nu. Astrônomos amadores avançados podem fotografá-lo, no entanto, usando telescópios de tamanho médio equipados com câmeras de vídeo de pouca luz. Os observadores do hemisfério sul são favorecidos, especialmente aqueles na África do Sul e partes do sul da América do Sul, onde o asteroide estará no céu noturno na aproximação mais próxima. 

Fonte: Spacewheather

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