A ameaça dos asteróides é real?

NEOs (Near-Earth Objects) podem impactar a Terra a cada dia. Sim todo dia.

No entanto, estes NEOs são normalmente muito pequenas e a maioria deles queimam dentro da atmosfera da Terra, ou nem mesmo chegam à superfície. De vez em quando um NEO chega na superfície e é então classificado como um meteorito.

NEOs menores são em maior número do que NEOs maiores e por isso não são susceptíveis de ter mais impactos com NEOs menores. E, felizmente para a Terra, são apenas os maiores, que podem prejudicar seriamente nossa civilização.

É tudo sobre a probabilidade

Portanto, não é uma questão de se a NEO irá atingir a Terra, mas sim quando ele vai bater e quão grande ele será. A questão da mitigação – ou seja, impedir um NEO de atingir a Terra – é uma questão de probabilidade.

Na tabela abaixo, o intervalo médio entre impactos para diferente tamanho NEO é dada. Por exemplo, um NEO de 100m de diâmetro terá impacto sobre a Terra, em média, a cada 10.000 anos. Também é mostrada uma comparação da energia liberada a partir de um impacto de um asteróide com a energia liberada por um tsunami.

Deve notar-se que essas estimativas são muito incertas e com base em considerações estatísticas. O potencial de um objeto de 30-50m tem de causar danos no solo não é bem compreendido. Se tal objeto explodiu sobre uma cidade que poderia causar grandes perdas de vidas e danos materiais graves.

Além disso, a frequência estatística estimada do impacto pode dar uma falsa sensação de segurança: com base em estudos estatísticos um “evento tipo Tunguska” está previsto ocorrer uma vez a cada 1000 anos; o evento real Tunguska, no entanto, ocorreu apenas 100 anos atrás (e o tamanho do objeto ainda está sendo debatido). As análises estatísticas indicam um objeto de 300 m de diâmetro deve passar pela Terra a uma distância de 30.000 km uma vez a cada 70.000 anos. No entanto, a próxima ocorrência de um evento como esse, ou seja, a proximidade de um asteróide potencialmente perigoso, conhecido como Apophis, será em 2029!

Estimados números NEA (Near Earth Asteroids), intervalos de impacto, as consequências de impacto, e as possibilidades de mitigação (Harris, AW; Boslough, M.; Chapman, CR; Drube, L.; Michel, P.; Harris, AW: “impactos de asteróides e civilização moderna: Podemos prevenir uma catástrofe? “, Asteroids IV, Univ. Arizona Press, 2015)

diâmetro NEA, D [m] número total estimado com diâmetro ≥ D na população NEA impacto indicativo intervalo [ano] para NEAs com diam. ≥ D Possíveis consequências de impacto perto de uma região povoada * Estratégia de deflexão de mitigação apropriadas assumindo a tecnologia atual
10 100 milhões 5 Meteorito cai; cratera improvável apenas defesa civil
30 3 milhões 150 Chelyabinsk / Tunguska tipo airburst; cratera, dependendo da composição; algumas lesões e mortes apenas defesa civil
50 500.000 1.000 Violent Tunguska tipo airburst;cratera, dependendo da composição; potencialmente muitas lesões e mortes empurrão/ puxão lento   (p. ex. atrator gravitacional) ou impactor cinético; se possível, defesa civil
100 50.000 10.000 Cratera 1-2 km de diâmetro;destruição local; risco de tsunami de impactos near-shore; muitas mortes provável defesa civil; empurrão/ puxão lento  ou impactor cinético – combinação empurrão/ puxão lentos
300 7.000 70.000 Cratera vários km de diâmetro;destruição regional / nacional;tsunami de risco;potencialmente milhões de mortes combinação

impactor cinético – empurrão/ puxão lento, se possível, ou impulso explosivo se não for possível, mais  defesa civil, se factível

500 3.500 140.000 Cratera a cerca de 10 km de diâmetro; catástrofe internacional; tsunami de risco;potencialmente milhões de mortes impactor cinético – empurrão/ puxão lento, se factível; várias séries de impactores cinéticos podem ser necessários. impulso explosivo, se não houver alternativa
1000 1.000 500.000 Os efeitos globais; ruptura parcial da civilização series de impactores cinéticos ou grande impulso explosivo
10,000 3** 100 milhões Fim da civilização atual série de grandes impulsos explosivos; deflexão pode não ser viável com a tecnologia atual
10,000 3** 100 milhões Fim da civilização atual série de grandes impulsos explosivos; deflexão pode não ser viável com a tecnologia atual

* Os efeitos listados são estimativas aproximadas baseadas em conhecimento incompleto das características físicas NEA e processos de impacto na atmosfera e no solo. O resultado real do impacto podem diferir consideravelmente, dependendo de parâmetros tais como a composição e a densidade do impactor, velocidade de impacto, o ângulo de impacto, e a natureza da superfície impactada.

** O risco remanescente é dominado por cometas de longo período; deflexão não seria possível com qualquer tecnologia previsível.

Últimos Impactos

A primeira cratera a ser identificado como sendo causada por um impacto de um asteróide é a cratera Barringer no Arizona, EUA. Ele é de 1,2 quilômetros de diâmetro e foi causada por um impacto em torno de 49.000 anos atrás.

barringer crateraBarringer cratera panorama (Crédito da foto: Alan Harris, DLR)

O impacto de um asteróide mais famoso até esta data é a que mais provavelmente causou a extinção dos dinossauros há 65 milhões de anos atrás. O chamado Cretáceo-Terciário (KT) de extinção em massa foi causada por um asteróide de 10 km – 15 km ao bater na Península de Yucatán, no México.

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A imagem Missão Shuttle Radar Topography mostrando a cratera de Chicxulub (crédito NASA / JPL).

A cratera de Chicxulub, como é agora conhecido, pode ser visto nesta Radar Shuttle Topografia Mission (SRTM) imagem (crédito NASA / JPL). A cratera pode ser visto como um arco circular fraco na parte superior esquerdo da península.

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Mais recentemente, em 30 de Junho de 1908, houve um impacto de um asteróide sobre Tunguska, na Sibéria, Rússia. O asteróide, que foi de cerca de 30 – 50m de diâmetro, provavelmente explodiu no ar antes de atingir o solo, causando a destruição de 2.000 quilômetros quadrados de floresta. Acima, uma imagem de uma expedição para Tunguska. Leonid Kulik. 1927.

Em 15 de fevereiro de 2013, um grande meteorito  de 17 metros explodiu no céu russo, danificando milhares de edifícios e ferindo 1.500 pessoas com a sua onda de choque.

Após a explosão do chamado meteorito  Chelyabinsk, cerca de sete grandes fragmentos foram encontrados, tendo um deles  que provocado um buraco de largura 8m no gelo do lago Chebarkul.

A velocidade do asteróide foi 10-29 km por segundo. Os cientistas afirmam que o NEO foi parte de um corpo celeste 188 metros de diâmetro.

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(Imagem: Константин Кудинов / Wikimedia)

Relatórios sobre a ameaça dos NEOs

Tem havido muitos relatos sobre a ameaça dos NEOs. Uma seleção de links para relatórios disponíveis on-line é fornecido logo abaixo:

Fonte: Asteroid Day 

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